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Archive for the ‘Asia’ Category

Last spring my husband and I travelled for the first time to Japan. We arrived at Kyoto by train and checked-in in a small hostel at Gion district. A lovely place in a pedestrian street with red paper lanterns and old-style houses.

It was a rainy evening, the streets were almost empty and we only saw a small restaurant with no-photo menu and no English signs in the facade. We sat at the bar and asked for food, a difficult task given a bad combination of us not speaking japanese and them not understanding english. While we’re looking at the cooks preparing our meal our waitress suddenly stopped and screamed at the door. A geisha entered!l The restaurant workers were extremely happy with her visit.

The geisha was curious about us and asked a lot of questions about where we were from. When she didn’t know some word in English she explained with sign language. We were fascinated with her, her make up and clothes were perfect and she was so delicate in her moves. She didn’t eat much but drank a lot of sake and beer.

We finished our unexpected dinner with the geisha and one cooker asked to take a photo with us. We also wanted a photo with the geisha but we thought it wasn’t polite, she was dressed to eat with some clothes off and paper napkins to protect the rest of her dress. That’s why there is no geisha photo, she is only in our memories!

This post has been entered into the Grantourismo Homeaway Holiday-Rentals travel blogging competition.

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La primavera pasada mi marido y yo nos fuimos de viaje a Japón a recorrer el país durante 20 días. Fue un viaje donde vivimos un gran contraste cultural como las colas perfectante ordenadas que hacen para coger el tren, los lavabos con más botones que mi móvil, las geishas paseándose por las calles de Kyoto y la comida… mmmm, ¡toda impresionante!

Para movernos por la ciudad de Hiroshima utilizamos su red de tranvías, cada viaje cuesta sólo 150 yenes (1,5 €) y todas la señalización está en inglés… a los japoneses les gusta hacernos la vida fácil a los turistas. Descubrimos Hiroshima es una ciudad moderna y muy estimulante, cuesta hacerte a la idea que una bomba atómica cayerá allí en 1945. Como cada lugar del mundo tiene su plato de comida característico, allí probamos el okonomiyaki, una comida de la que no habíamos oido hablar antes y que ya podría habar justificado todo el viaje a Japón. Ya avanzo que nos encantó.

“Okonomiyaki” es una término compuesto de la palabra “okonomi” que significa “a tu gusto” y “yaki” que significa “cocinado en una plancha”. Los occidentales solemos comparar el okonomiyaki a una pizza o pancake, depende de si te explica este plato un un italiano o un inglés… Pero para que te hagas una idea es una masa hecha de harina y agua (mas o menos) con algo encima (cualquier cosa que puedas imaginarte y otras que ni se te están ocurriendo).

El Okonomiyaki es el plato de comida más conocido de Hiroshima. Y si estás pensando tener una experiencia completa lo ideal es comerlo en Okonomi Mura, un céntrico edificio de 3 plantas donde sólo hay locales que hacen okonomiyakis. Nosotros fuimos allí un sábado lluvioso por la tarde y nos encontramos con familias, parejas de novios y adolescentes. Todos comiendo un okonomiyaki. Eso si, vigila porque fumar está permitido en todo el edificio y el ambiente está cargado. Cuando entras a Okonomi Mura sorprende lo antiguo que es todo y que carece de diseño alguno pero al mismo tiempo te sientes transportado a un futuro bladerunniano.

El okonomiyaki no es solo típico de Hiroshima, en realidad hay dos ciudades japonesas que se disputan el hacer el mejor okonomiyaki, Osaka y Hiroshima. Los ingredientes son prácticamente los mismos pero es diferente la técnica de cocinarlos. En Osaka ponen todos los ingredientes en un bowl, lo mezclan y después esta mezcla la cocinan a la plancha. En Hiroshima van haciendo el okonomiyaki por capas, y cada capa la van añadiendo a la plancha, además entre los ingredientes suelen incluir noodles fritos. es un proceso algo más largo y elaborado. Nosotros probamos los dos estilos de okonomiyaki y nos quedamos con el de Hiroshima, ¡no se lo digas a la gente de Osaka!

La elaboración de un Hiroshima-yaki empieza con un delgado círculo de masa sobre la plancha. A esta le añaden grandes cantidades de col japonesa y noodles, panceta o gambas (a gusto del consumidor). Despues, el chef empieza su show y da la vuelta a todos estos ingredientes, rompe un huevo encima, incluye más ingredientes como bacón, maiz o cebollo tierna y lo vuelve a voltear. Para finalizar le añade la salsa original del okonomiyaki, una especie de salsa Worcestershire pero más dulce. Nuestros otonomiyakis los hicieron dos cocineros a 4 manos mientras nosotros mirábamos asombrados todo el proceso. Lo típico es que la plancha este justo delante de la barra donde lo comes y así se mantiene caliente a medida que lo vas cortando y comiendo. Le puedes ir añadiendo más salsa en cada bocado. Y acompañarlo de una cerveza o sake.

Así que te recomendamos te sientes donde prefieras de Okonomi Mura y vivas la experiencia de comer un okonomiyaki. Japón tiene fama de ser una país caro pero comer un okonomiyaki solo cueesta unos 1.000 yenes (8,5 €). Vale la pena probarlo, os lo aseguramos.

Esta entrada es la traducción al español de un post especial para un concurso de GranTourismoTravel y HomeAwayUK.

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Last spring my husband and I travelled during 20 days around Japan. It was a travel of many discoveries: perfect queues to take the train, toilets with more buttons than my mobile, geishas up and down the streets and food… mmmmmmm, the food!

We used Hiroshima’s streetcars to move around the city. The fare is just 150 yen (£1.10) and stops and signs are in English… Japanese do try hard to make tourist’s life easy! We visited a modern and stimulating city, it’s hard to believe that an atomic bomb fell there on 1945. And we also tasted an okonomiyaki, a dish we hadn’t heard of before and an easy way to justify our whole trip to Japan.

So, let’s start with the name! “Okonomiyaki” is derived from the word “okonomi” that means “as you like” and “yaki” that means “cooked on a grill”. Western people compare okonomiyaki to pizzas or pancakes, depending on if you’re talking with an Italian or a British… You get the idea: bread (more or less) with toppings (anything you can imagine and some you can’t!).

Okonomiyaki is Hiroshima’s most famous dish. To get the complete experience you should eat it in Okonomi Mura (okonomi village), a building with 3 floors of Hiroshima-yaki eateries. We visited it on a rainy Saturday evening and there were families with kids, young couples and teenagers. Be warned, though, smoking is not forbidden! Okonomi Mura isn’t a stylish building. It’s really old, but all the same you feel like you are transported to bladerunneresque future.

There are two cities in Japan that claim to have the best okonomiyaki style, Osaka and Hiroshima. The ingredients are pretty much the same but the cooking technique is not. Osaka style puts all the ingredients in a bowl with the paste, mixes and then grills it. Hiroshima style requires a progressive layering of the ingredients, it should include fried noodles and it’s much more elaborated. Don’t tell osakans but we prefer Hiroshima style!

Every Hiroshima-yaki begins with the chef placing a very thick circle layer of wheat flour paste on the grill. After this, a lot of cabbage and fillings like pork, noodles or shrimps go on top. Then, the chef continues his show by flipping the whole thing over, breaks a fresh egg and places the other special toppings like bacon, corn, green onions… He flips it over again and puts the original okonomiyaki sauce (like Worcestershire sauce but sweeter). We watched amazed while two different cooks took turns on our okonomiyakis, layering ingredient after ingredient. In the typical Okonomiyaki restaurant the grill is in front of you and close to your table so the okonomiyaki remains hot while you cut and eat it.

So, sit down where you prefer and experience the okonomiyaki. Japan has a fame of being an expensive country, but eating an okonomiyaki in Okonomi Mura will only set you back around 1.000 yen (£7.5). Worth every penny!

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Pato laqueado en el fuego

Patos haciéndose a fuego intenso en el restaurante Li Qun

El pato laqueado a la pekinesa se empezó a cocinar en China durante la Dinastía Yuan (1271 – 1368). Este plato es uno de los más conocidos de la cocina china. El pato se sirve asado y en diferentes platos que incluyen: la piel crujiente que está caramelizada, láminas de la carne del pato, rodajas de pepino y cebolletas, salsa hoisin y tortitas chinas. Con los diferentes ingredientes se van haciendo pequeñas crepes que se comen con las manos. También te pueden servir pequeños platos para acompañar como el hígado hervido del pato, las alitas o una sopa hecha con los huesos del pato.

¿Dónde probarlo?

Muchos restaurantes de Pekín anuncian en sus puertas tener la receta única y original. Un par de locales conocidos son:

Li Qun | 11 BeiXiangFeng Alley, ZhengYi Road, Pekín.

Quanjude | 14 Qianmen Xidajie, Pekín.

¿Sabías que?

Las autoridades de Pekín durante la clausura de los Juegos Olímpicos manipularon el clima lanzando productos químicos que evitaban la condensación de las nubes y así frenaron las temidas lluvias.

Pekín es una ciudad clima continental, así que vigila si viajas en verano ya que  te encontrarás con mucho calor, humedad, tormentas y abundantes lluvias. Si puedes escoger, visita la capital china en otoño o primavera ya que es una época de pocas precipitaciones y clima templado que hace mucho más agradable visitar La Ciudad Prohibida, la Plaza de Tian’anmen o la Gran Muralla.

Foto | keso publicada bajo licencia Creative Commons.

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